Галерея Полярная экспедиция: исследование ареала атлантического моржа. Лето 2015

Современные методы исследования атлантического моржа

А много ли нам известно о моржах? Оказывается, морж - самый крупный представитель отряда ластоногих в отечественной фауне. Толстокожий гигант с длиной тела до трёх метров и весом до тонны. Одним из наиболее отличительных признаков моржа является два мощных клыка. Ими обладают как самцы, так и самки. Именно клыки послужили основой для научной классификации вида Odobenus rosmarus, что в переводе с греческого означает «ходящий на зубах». При помощи этого бесхитростного приспособления млекопитающее выбирается на сушу или льдину из холодных океанических вод. Кроме того, самцы используют их для схваток, а также для формирования и поддержания отверстий во льду. Велика роль клыков при добывании пищи и в установлении иерархических отношений.​

Однако есть еще несколько примечательных фактов анатомического строения тела моржа и функциональных особенностей его организма: 

  • стенки пищевода у моржа образуют выпячивания, объемом до 50 литров, которые звери могут заполнять воздухом или водой и таким образом без особых усилий держаться на воде или облегчать себе погружение;

  • под водой морж способен пробыть до 10 минут;

  • рацион моржей составляют двустворчатые и брюхоногие моллюски, кольчатые черви, ракообразные;

  • моржи общительны и держатся группами, причем, расположившись на отдых, стадо всегда выставляет часовых, которые громким ревом предупреждают об опасности;

  • в среднем самка рождает одного детеныша каждые два-три года. Роды происходят на льдинах;

  • продолжительность жизни моржей в естественной среде обитания может составлять до 45 лет. 

 

Несмотря на внешнюю схожесть, различают три подвида моржа: тихоокеанский (обитающий в Чукотском, Восточно-Сибирском и Беренговом морях), малоизученный лаптевский подвид (море Лаптевых, западная часть Восточно-Сибирского моря) и атлантический (населяющий арктический сектор от Восточной и центральной части Канадской Арктики до Карского моря). В отличие от своего тихоокеанского собрата, атлантические моржи занесены в Красную книгу РФ во вторую категорию (популяции с неуклонно сокращающейся численностью). С приходом индустриализации в Арктику для этого уникального вида ластоногого, почти полностью истребленного к началу XX века в результате промысла, наступила пора новых испытаний: освоение природных богатств северных морей, разведка и подготовка к эксплуатации шельфовых и береговых месторождений, риски разлива нефтепродуктов и таяние северных льдов под воздействием климатических изменений. В сложившейся ситуации исследователи снова обратили свое пристальное внимание на обитающих здесь моржей.

Так, с 2009 года постепенно начали реализовывать программы по изучению ареала популяции моржей - организовывать судовые и наземные обследования, благодаря которым стали известны места некоторых лежбищ. Впервые в истории российских исследований атлантических моржей был проведен сбор биологических образцов тканей для генетики и токсикологии. В 2011 и 2012 годах на одном из береговых лежбищ на моржей были установлены спутниковые метки, которые дали первое представление о пространственной структуре, обитающей в районе популяции животных. Несмотря на обширность проведенных работ, на настоящий момент осталось много неизученных вопросов обитания атлантического моржа. Например, в 2011-12 годах на обнаруженных лежбищах были только самцы. Местонахождение самок с детенышами осталось неизвестным.

Во время проведения комплексной арктической экспедиции, организованной культурно-просветительским и исследовательским проектом «Галерея Полярная экспедиция» (позднее переименованном в  проект «Полярная экспедиция  «Картеш») летом 2015 года на судне «Картеш», ученые Совета по морским млекопитающим при содействии WWF подробно исследовали лежбища атлантических моржей. Самое большое лежбище было обнаружено на мысе Большой Лямчин острова Вайгач. Лежбище моржей насчитывало около 800 особей, преимущественно самцов. На десять животных были поставлены спутниковые метки, которые позволят в режиме on-line отслеживать перемещение ластоногих и изучить пути их миграции.​

«Это уже четвертый сезон, когда мы проводим работы по спутниковому мечению моржей на острове Вайгач, – комментирует участник экспедиции Варвара Семенова, координатор проектов Совета по морским млекопитающим. – Результаты этих работ уже показали, что моржи активно осваивают сравнительно небольшой район между Новой Землей, островом Вайгач и островами, входящими в состав ГПЗ «Ненецкий». Это необходимо принимать во внимание при хозяйственном освоении региона. Прежде всего, это разведка, добыча и транспортировка углеводородов.

Для того, чтобы провести мечение животных (поставить на холку моржа небольшой гарпун со спутниковым передатчиком) либо взять биологические образцы, необходимо осторожно подползти к выбранному животному на лежбище. Для взятия биопсии (кусочки кожи размером в сантимер) нужно выстрелить из арбалета стрелой со специальным наконечником. А спутниковый передатчик устанавливается при помощи древка (специальной длинной палки) на конце которого крепится оборудование. Передача сигнала на спутник происходит, когда передатчик сухой, то есть, как правило, во время отдыха животных на берегу или когда моржи находятся на поверхности воды. Но срок работы такого передатчика составляет не более трех-пяти месяцев.


 

Polar_Gallery_2015_map_en-page-001
YAR_2205
gpe150808x188_10229_sm
gpe150808x184_10213_sm

ПОЛЯРНАЯ ЭКСПЕДИЦИЯ

«КАРТЕШ»

Логотип проекта "Полярная экспедиция "Картеш"

Кроме того, с прошлого года для фиксирования поведения животных используются фотоловушки – небольшие фотоаппараты, помещенные в водонепроницаемый ударопрочный корпус, которые делают снимки с заданной периодичностью. Фотоловушка закрепляется на высокой металлической стойке и устанавливается в районе лежбища моржей. Фотокамера оснащена SD-картой памяти и литиевыми батарейками, которых хватает на год. Снимки производятся раз в час. Заряда батареек хватает примерно на год. В результате мы получаем данные о времени начала и конца формирования лежбища, количестве вышедших на берег животных, случаи массовых сходов моржей в воду».​

Очевидно, что исследования необходимо продолжать. В процессе экспедиции 2015 года были выявлены новые места обитания атлантического моржа, продолжены работы на береговых лежбищах животных, отобран генетический материал для определения связей различных сообществ моржей, продолжены работы по изучению путей миграции, оценено состояние здоровья животных, занесенных в Красную книгу РФ.
 
В конечном итоге, получение этих знаний ляжет в основу разработок комплекса мер, обеспечивающих сохранность вида и среды его обитания в условиях активного хозяйственного использования Арктики.​